Venafro, Campobasso e Civitacampomarano, in mostra la battaglia di Cassino

Nell’80° anniversario della storica battaglia di Cassino, una mostra distribuita in tre sedi museali molisane rievoca, attraverso gli scritti e le immagini di un artista americano che fu tra i protagonisti della Scuola di New York nell’immediato dopoguerra, le tragiche vicende di cui fu vittima il popolo del Molise tra l’autunno del 1943 e la primavera del 1944, quando gli eserciti degli Alleati si affrontarono con le truppe naziste per lunghi mesi sulla cosiddetta Linea Gustav, un sistema di fortificazioni lungo il fiume Sangro culminante nel formidabile bastione di Montecassino.

Di queste note vicende la mostra rievoca una serie di capitoli ancora sconosciuti.

Anzitutto, la presenza della leggendaria associazione di volontari ambulanzieri dell’American Field Service e il loro impegno a favore della popolazione civile in uno spirito alieno dalle logiche di guerra di cui si fa portavoce lo stesso Congdon nei suoi epistolari, nel suo memoriale In the Death of One (di qui  la citazione riportata nel titolo della mostra) e nei disegni eseguiti sul luogo, carichi di una struggente partecipazione alle sofferenze umane.

E poi, ancora nel pieno della guerra, la sua collaborazione insieme con il collega ambulanziere John Harkness, architetto di prestigio, alla stesura di un piano urbanistico della città di Isernia semidistrutta dai  bombardamenti; e inoltre il rapporto con i Polacchi del 2° Corpo d’Armata con cui condivise il sanguinosissimo assalto finale a Cassino nel maggio del 1944; e ancora il suo ritorno in Molise nel 1946, insieme con una missione dei Quaccheri, per la ricostruzione dei paesi distrutti dalla guerra, anticipando gli interventi del Piano Marshall e dell’UNRRA.

«La Pace non è anch’essa un’emergenza?» William Congdon e l’American Field Service in Molise 1943-1946, dal 21 giugno al 24 ottobre 2024, a cura di Rodolfo Balzarotti, Cinthia Benvenuto, Francesco Gesti

Museo Archeologico Nazionale di Campobasso

Museo Nazionale di Castello Pandone – Venafro (IS)

Castello di Civitacampomarano (CB)

promossa da

Ministero della Cultura – Parco archeologico di Sepino e

Museo Archeologico di Campobasso

Direzione regionale Musei Molise,

The William G. Congdon Foundation,

Fondazione Intercultura ets – AFS

Oltre il Sangro, “l’oscuro continente”

«Neve al di là del Sangro

                                                               e da lì in avanti –

                                                               a partire da quei villaggi sulle altre montagne

                                                               ed estendendosi lungo tutte le cime

che potevamo vedere,

                                                               e poi oltre per interminabili miglia fin dentro                 

                                                               il cuore dell’Europa

                                                               c’erano Tedeschi, Festung Europa

                                                               Là oltre stava l’oscuro continente.»

                                                                              William Congdon, In the Death of One

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